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4个女儿送进哈佛,赵小兰的父亲原来如此不简单

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当华人女性赵小兰当选为特朗普政府交通部部长时,这条消息振奋了整个华人圈。然而却鲜有人知道赵小兰成功的背后离不开父亲赵锡成的谆谆教导。作为亚洲第一船王,赵锡成漂泊来美后,培养出包括赵小兰在内的四个哈佛女儿,在那个风雨飘摇的年代,他用华人的坚韧、勇气和智慧,牢牢抓住了自己的美国梦。今天,我们来说说亚洲第一船王赵锡成的故事!

图为赵小兰和父亲赵锡成,图片来源:Google

20166月,位于美国马萨诸塞州的哈佛大学商学院,迎来了一座高级管理教育设施的剪彩仪式,这座名为赵朱木兰中心的建筑占地九万平方英尺,将是哈佛建校以来首座以华裔女性的名字命名的大楼。

人群中,一位面色和蔼、谦逊有礼的老者格外引人注目,赵朱木兰正是他已故的太太。这位老人跌宕起伏的人生故事,远比他眼睛里的安详更加波澜壮阔。

老人名叫赵锡成,谈起建筑的源起,他深情地说:起因还是继承我太太的遗志,她一辈子乐善好施,希望跟大家分享。她也认为教育非常重要,她感觉是教育在改变我们的一生,教育enrich我们的life

剪彩当天,数位联邦议员、哈佛大学校长、商学院院长和赵氏家族成员共同参与了赵朱木兰中心的剪彩仪式。在即将落成之际,这里更是迎来了美国总统奥巴马、副总统拜登、前总统克林顿、老布什、小布什和卡特的贺信

这座历时4年建成的建筑背后,隐藏了两位老人六十余载大江大海的沉浮人生。

战火离乱中的寒门小子

赵锡成在1928年出生于上海嘉定马陆镇的一个普通人家。

父亲赵以仁先生是乡镇老师,虽然当时家中经济拮据,但赵以仁从小就教导儿子守身持正、忠义节义的道理,并几乎把所有的积蓄,都投入在独生子的教育上。即使在儿子8岁那年上海就已沦陷,他也没有让儿子中断学业

回忆起童年那段战乱中求学的生涯,赵锡成回忆道:

如果不是父亲拒绝盖房子,我可能没有机会受教育,我的人生也可能就此改变。

抗日战争爆发后,赵锡成一家四处逃难。1946年,就像当年的每一位理想主义爱国青年一样,心怀着报效祖国的梦想,赵锡成听从父亲建议考入上海海事大学,主修航海专业。

也正是在大学阶段,赵锡成遇到了他的妻子朱木兰。名门之后的朱木兰端庄婉约,此时的赵锡成也风流倜傥、风华正茂。

一次偶然的见面之后,两人便开始了长达半个多世纪的爱情长跑。

然而,赵锡成和朱木兰的爱情没开始多久,就被战火烧散。1949年国内战争白热化,即将结束大三课业的赵锡成被选拨上船实习。

当时的赵锡成差点就被安排到后来沉没的太平轮,但阴错阳差登上了天平轮,从而躲过一劫。但不想,赵锡成上船的十二天之后,上海港口被封锁,归家无望天平轮在烽火中,在国民政府的命令下辗转华南各港,疏运政府物资,最终一路向南抵达台湾。

“1949年那时候糊里糊涂上了船。离开上海没有多久,上海就宣告解放了。赵锡成说,解放之后再也回不到自己家里去,我非常奢望能够回家,可是无能为力。

由蔡康永父亲蔡天铎经营的客轮太平轮

因超载、夜间航行未开航行灯而被撞沉

导致船上近千名绅士、名流罹难

被称为中国的泰坦尼克号

历时一年苦苦寻觅爱人

到达台湾后,21岁的赵锡成因高材生的身份,获选有庆轮代理二副,领着一百美元的高月薪,衣食无忧。此时,年轻有为的赵锡成受到了不少女孩子的欢迎,上门提亲说媒者络绎不绝。

然而赵锡成心中只有处在大陆的朱木兰,报纸、信件……他通过各种方式苦苦寻找她的踪迹。

不管希望多么渺茫,我都坚定不移,告诉自己,一定要找到她。人海茫茫中,每天清晨我满怀希望四处奔走,夜晚伴随着沮丧无功而返,但次日清晨又感觉更大的希望,更深的思念也成倍增长。

持之以恒之下,眼泪几乎流干,想尽办法的赵锡成终于在报纸刊登的毕业生名单中,发现了朱木兰的名字,并找到了同样也在寻找他的朱木兰。

1951年,他们在台北喜结连理。

婚后,海员的日子可以说是在炮火下用命讨生活。经常需要在高雄、基隆与金马之间的海域运送军需物资,好几次与死亡擦身而过。

1958年,赵锡成参加台湾甲级船长特种考试,不仅一举夺魁,还破了最年轻成绩最好两个历史纪录,成为舆论热议的状元船长当时,台湾的四大报纸争相报道,盛赞这位台湾最年轻的远洋轮船长前程似锦

后来赵锡成不仅取得远洋船长证照,还获得了到美国留学的资格。那时候,美国移民法每年给中国移民的配额只有101人,赵锡成成为幸运儿中的一个。

面对去美国的机会,赵锡成很犹豫,因为他已经有小兰、小琴两个孩子,同时妻子还有7个月的身孕,这让他十分担心。朱木兰却毅然决然地鼓励他去美国,家里的事由自己一人担当。

当时,很多台湾人去到美国,将美国当成是回到大陆的另一种可能。深深牵挂着住在上海乡下的父母的赵锡成也想走这条路,与他心意相通的朱木兰则坚定地支持他。

就这样,1958年赵锡成告别妻子和年纪尚小的女儿,拎着一个皮箱,搭飞机到东京,再换乘货轮瑞云号前往美国。

华裔移民家庭的美国梦

但到达美国后不久,他却收到父亲突然离世的消息。悲痛难抑之下,他强打起精神,一方面找机会继续读书,另一方面一天做三份工努力赚钱,希望将妻女接到美国相聚。

回忆起那段岁月,赵锡成说:除了拉黄包车,什么都做过。没去拉黄包车,也是因为美国没有这个行当。

因为美国鸡肉便宜,吃不起其他东西的赵锡成就总是吃鸡肉,他回忆这段经历时说:

一整只鸡只要29美分,我把鸡煮了,一只鸡可以做三顿吃。除了吃鸡,我还会炖一锅鸡汤。

虽然美国的第一代移民奋斗之路崎岖艰难,但在东方土地孕育的梦想,正在美利坚的国土上发芽生长

在长达三年不分昼夜的努力后,赵锡成才换来全家的团聚。

19617月的一个晚上,朱木兰带着包括赵小兰在内的三个幼女,登上了一辆开往高雄的夜车,然后从高雄搭乘货轮,穿越太平洋,途经巴拿马运河,经历了整整37天的海上颠簸,终于抵达了纽约爱利斯岛

对于极少出远门的母女四人来说,这37天的艰辛不言而喻。但一家人想到未来的新生活又充满了期待。

在纽约皇后区租来的一间一室一厅的公寓里,一个贫困中国移民家庭的美国梦追逐之旅,就此开启。

1964年,赵锡成以高分取得圣约翰大学工商管理硕士学位。已到美国8年的他,决定自己创业,成立了一家没有船只的航运公司——福茂航运,从中间人的生意做起。

创业后,赵锡成以超乎常人的想象力和执行力快速在行业崛起。他到美国农林部争取运单,有人说他好高骛远,但他成功了,让福茂获得了利润和声誉。他还把联合国难民署发展成公司客户,在全球为其运输救援物资。

20世纪80年代,赵锡成让福茂成为第一个购买中国船只的西方航运企业,并在此后持续坚挺,至今已是中国造船界最大的美国客户。仅在外高桥造船公司,福茂就先后订造了德梅、月梅、忠梅、国梅等大型船舶近10艘。

在以真金白银贡献于中国造船工业的同时,价格较低的中国船也让福茂公司更有竞争力,进而实现了双赢。

20世纪90年代,福茂公司已是美国航运界最大的航运企业之一,赵锡成赢得了华人船王的美誉。20045月,在纽约联合国总部,他被列入国际航运名人堂

教育:不要相信玻璃天花板那回事

尽管事业愈来愈成功,事业之外的赵锡成更为世人所熟知的,其实是赵氏家族对教育的坚持与成功。从卡特、小布什、克林顿再到奥巴马,都赞扬过赵家教育的独到之处

赵家大女儿赵小兰作为美国首位华人内阁部长,创造了是美国华裔史上的多个第一:首位华裔内阁,首位亚裔女性内阁,首位二度入阁的华裔。在华人世界里恐怕是家喻户晓,妇孺皆知。

台湾作家刘墉曾评价赵小兰说:立身华府高阶层,那种不亢不卑,带有适度矜持与华裔尊荣的气质,必然来自她那特殊的家庭教育。

在赵锡成心中,女儿总是第一位的,赵家的女儿从来不曾觉得父亲很忙。

赵小兰回忆:如果我们有事情,无论什么时候跟他打电话,他总是马上就跟我们讲话,而且,他跟我们讲话时,从来不急。长大以后,当赵小兰体会到了忙碌的滋味,就明白了父亲能够永远把女儿排在第一位,是一件很不容易的事。

除了赵小兰外,赵家共养育了六个女儿,各个都是巾帼不让须眉,各有建树。

在这个以亲情为重、以孝道为荣的传统华人家庭,6位女儿全部毕业于常青藤院校,4人毕业于哈佛大学,并称为赵氏六朵金花

最为人熟知的大女儿赵小兰:哈佛大学商学院硕士,美国第十八任交通部长

次女赵小琴:威廉玛丽学院硕士,在美国一家大公司担任主管;

三女赵小美:哈佛大学商学院硕士,曾为纽约州消费者保护厅厅长,也是该州第一位洲级华裔主管;

四女赵小甫:哥伦比亚大学法学博士,曾任美国通用电气高級副总裁;

五女赵小婷:哈佛大学商学院硕士和哥伦比亚大学人文教育博士学位;

小女儿赵安吉:3年读完哈佛4年的课程而且成为优等生,如今是赵锡成的接班人。

这样的教育成绩单,也让与赵家交情甚厚的老布什总统非常认真地对妻子芭芭拉说:在如何教育孩子这方面,应该学学赵家。

在传记《逆风无畏》里,赵锡成这样说,他不相信玻璃天花板这回事。他要女儿们冲出心里那层看不见的屋脊:要振翅高飞,实现你们的梦想,要贡献社会,使世界更好。

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